De fysiotherapeut onderzoekt en behandelt het bewegingsapparaat. Dit omvat alles wat met houding en beweging te maken heeft. Bijvoorbeeld spieren en gewrichten, maar ook het zenuwstelsel, dat bewegingen aanstuurt.

Het eerste consult duurt het langst. Via een vast protocol verzamel ik op allerlei manieren informatie om tot een volledig beeld te komen. Ik begin met een vraaggesprek met de eigenaar, zodat ik informatie krijg over het probleem.  Daarna zal ik het dier bekijken terwijl het staat en beweegt. Ook voel ik het hele lichaam af naar tekenen van lichamelijke klachten, zoals zwelling of verhoogde spierspanning. Per gewricht onderzoek ik de verschillende bewegingsrichtingen op stijfheid en pijnlijkheid. Dit onderzoek vul ik verder aan met zogeheten specifieke testen, bijvoorbeeld voor de spierlengte of de coördinatie van het bewegen.

Hierna kan ik aangeven wat het behandelplan is en meestal maak ik vast een begin met de behandeling. De dierenarts krijgt een verslag van mijn bevindingen.

Behandeling
Een behandeling bestaat uit een korte evaluatie vooraf: hoe is het sinds de vorige keer gegaan? Ik onderzoek weer even de regio van de klacht om de voortgang vast te stellen. De daarop volgende behandeling verschilt natuurlijk bij ieder dier. Behandelmethodes die ik tot mijn beschikking heb, zijn:

  • Bewegingstherapie. Dit kan actief zijn, zoals bij (huiswerk)oefeningen waarbij het dier zelf moet bewegen. Het kan ook meer passief zijn, bijvoorbeeld als ik een beweging in een gewricht met mijn handen stuur om de bewegingsuitslag te vergroten.
  • Massage. Dit kan verschillende doelen hebben zoals ontspanning van een spier of het losser maken van onderhuids bindweefsel.
  • Kennis over fysiotechniek. Hieronder vallen warmte- en koudetherapie en behandelingen met fysiotechnische apparatuur. Dit kan een aanvulling zijn op de bewegingstherapie en massage, maar vaak is het niet nodig.
  • Het geven van informatie en advies. Antwoord op vragen als: wat valt er te verwachten van het herstel? Wat houdt een bepaalde aandoening precies in en horen daar leefregels bij?

Als het dier uitbehandeld is wordt de dierenarts van het behandelverloop en de resultaten op de hoogte gesteld. Als er aanleiding voor is dan neem ik tussentijds ook nog contact op.